Les écoles privées sont-elles désormais la norme ?

Dr. Dre à un concert

Les écoles privées sont-elles désormais la norme ?

« Je veux atteindre les enfants des centre-villes, mon jeune moi. Je veux que cette école soit un endroit où les enfants apprennent quelque chose qui les intéresse vraiment », a déclaré le rappeur américain Dr. Dre aux médias. L’éducation est une chose qui tient Dr. Dre à cœur depuis plusieurs années. « Notre école est quelque chose de nouveau et différent qui pourrait encourager les enfants et leur permettre de s’amuser en apprenant », a déclaré Dre. Et en Virginie, Pharrell Williams ouvre une école privée pour les familles à faibles revenus. Ça sonne plutôt bien, n’est-ce pas ?

La situation de notre système éducatif n’est certes pas comparable à celle des États-Unis. Il n’y a pas non plus (encore) d’artistes* célèbres qui ouvrent des écoles privées accessibles à tous les enfants, malgré l’absence de subventions et de contributions de l’État. Mais le nombre d’écoles privées augmente aussi en Suisse, le nombre de nouvelles écoles a doublé ces dernières années dans certains cantons.

Il existe autant de raisons différentes que d’offres. Que ce soit par mécontentement à l’égard du système scolaire public, parce que les enfants sont trop ou pas assez stimulés, une orientation internationale ou l’espoir d’une carrière réussie, les offres vont des cours de musique alternatifs aux internats haut de gamme.

Cela coûte : selon l’établissement, le niveau d’enseignement et l’offre, les parents paient des frais de scolarité de 1000 à 4000 francs par mois, voire plus dans certains cas. Certaines écoles privées sont légèrement moins chères en raison d’une compensation financière de l’État ou de dons privés.

« En Suisse, il n’est pas courant d’associer la pensée et les idées économiques à l’éducation. C’est même parfois considéré comme presque un peu indécent. Pour moi, c’est mon pain quotidien », déclare Gerhard Pfister, conseiller national PDC et fondateur de plusieurs écoles privées dans le canton de Zoug.

À l’inverse, on peut prendre l’exemple d’une école Rudolf Steiner dans le canton de Berne : pour financer l’institution et 85 postes à plein temps, il faut réunir chaque année environ 7,5 millions de francs. Ce n’est possible que grâce à une communauté scolaire engagée : les parents, ainsi que le personnel modestement rémunéré, font beaucoup de bénévolat.

81% des écoles privées suisses sont situées dans des communes à forte densité de population, principalement dans des régions à forte importance économique où l’on trouve des entreprises actives au niveau international. Ces entreprises prennent même en charge une partie des frais de scolarité des enfants de leurs employé·e·s. Ce qui alimente à son tour la concurrence entre les institutions.

Cette évolution signifie aussi que les écoles privées sont plus innovantes et plus agiles que leurs concurrentes publiques. Mais les défis actuels sont les mêmes pour les institutions publiques et privées : les écoles doivent préparer les enfants et les jeunes à leur avenir afin qu’ils puissent gérer leur propre vie. Ou comme le dit Dr. Dre : l’école devrait être un endroit où les enfants apprennent quelque chose qui les intéresse vraiment.

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